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Un nouvel outil de prévision permet une conservation proactive des rorquals bleus de Nouvelle-Zélande

Un nouvel outil de prévision permet une conservation proactive des rorquals bleus de Nouvelle-Zélande

Une baleine bleue de Nouvelle-Zélande avec un navire en arrière-plan. Crédit : Dawn Barlow, GEMM Lab, Oregon State University.

Des chercheurs de l’Oregon State University ont mis au point une méthode permettant de prévoir jusqu’à trois semaines à l’avance les emplacements où une population distincte de rorquals bleus de Nouvelle-Zélande est le plus susceptible de se trouver.

Cette capacité de prévision est une avancée significative dans la gestion de la conservation pour une espèce dont l’habitat chevauche un large éventail d’activités commerciales, y compris l’exploration et l’extraction de pétrole et de gaz, le trafic maritime, la pêche et l’exploitation minière possible des fonds marins.

“Ces prévisions donneront aux gestionnaires une très bonne capacité à prédire où les baleines sont susceptibles de se trouver, puis à prendre des décisions sur les activités qui devraient ou ne devraient pas se produire dans ces zones”, a déclaré le co-auteur de l’étude Leigh Torres, professeur agrégé et directeur de le Laboratoire d’écologie géospatiale de la mégafaune marine de l’Institut des mammifères marins de l’OSU. « Les gestionnaires peuvent prendre des décisions proactives plutôt que réactives, ce qui allège le fardeau des décideurs et des utilisateurs commerciaux. »

L’auteur principal de l’étude est Dawn Barlow, candidate au doctorat dans le laboratoire de Torres. Les résultats ont été publiés aujourd’hui dans le Journal d’écologie appliquée. La recherche a été financée en partie par le ministère néo-zélandais de la conservation.

Les rorquals bleus de Nouvelle-Zélande, récemment documentés par Torres, Barlow et leurs collègues, sont génétiquement distincts des autres populations de rorquals bleus et se trouvent toute l’année dans le sud de la baie de Taranaki, entre les îles du Nord et du Sud de la Nouvelle-Zélande. Il y a environ 700 baleines dans la population et le sud de la baie de Taranaki est leur seule aire d’alimentation documentée.

“Parce que l’aire d’alimentation des rorquals bleus chevauche l’industrie dans cette région, les régulateurs environnementaux avaient clairement besoin d’une sorte de gestion”, a déclaré Torres. “Mais les baleines ne sont pas toujours aux mêmes endroits que les activités commerciales ou en même temps. Plus nous pouvons comprendre comment les baleines se répartissent, plus nous pouvons informer la direction sur où et quand se trouve l’habitat du rorqual bleu.”

Initialement, il a été question de créer une zone marine protégée – essentiellement une zone sur une carte qui indique où certaines activités sont autorisées ou exclues – dans le but de protéger les animaux à l’intérieur de la frontière, a déclaré Torres.

Ce type d’aires marines protégées est considéré comme une technique de gestion statique. Mais pour les animaux tels que les baleines qui sont mobiles et passent du temps dans de nombreux endroits différents, la gestion statique peut ne pas être aussi efficace. Une stratégie alternative est la gestion dynamique, c’est-à-dire une gestion qui s’adapte à l’évolution des conditions et de l’emplacement des animaux.

Un nouvel outil de prévision permet une conservation proactive des rorquals bleus de Nouvelle-Zélande

Ce graphique illustre la prévision des sites d’alimentation du rorqual bleu. Crédit : Dawn Barlow, GEMM Lab, Oregon State University

“L’un des grands attraits de la gestion dynamique est qu’elle a le potentiel de minimiser vraiment le fardeau des autres utilisateurs de l’océan, par rapport à une frontière statique”, a déclaré Barlow. “Parfois, l’habitat des baleines chevauche les utilisations humaines et parfois non. Quand ce n’est pas le cas, les autres utilisateurs de l’océan ne devraient pas avoir à payer le prix pour cela.”

Des travaux antérieurs de Barlow et Torres ont identifié certaines configurations océaniques qui indiquent où se trouvent probablement les rorquals bleus de Nouvelle-Zélande et le krill qu’ils mangent. Leurs dernières recherches s’appuient sur ces résultats.

Ils ont accumulé 10 ans de données sur un large éventail de conditions météorologiques et océaniques, y compris la dynamique des remontées d’eau et les vagues de chaleur marines qui peuvent influencer la disponibilité du krill, en particulier au printemps et en été, lorsque les rorquals bleus sont les plus susceptibles de se nourrir dans la région.

À partir de ces données, les chercheurs ont développé un modèle de prévision qui indique où les conditions seront bonnes pour que les rorquals bleus se nourrissent jusqu’à trois semaines à l’avance.

“Ces prévisions sont possibles grâce aux connaissances que nous avons acquises sur cette population et son écologie dans cette région au cours de nos années d’étude de ces baleines”, a déclaré Barlow. “Nous savons que les baleines dépendent de cette zone pour se nourrir, et nous savons quelles conditions environnementales conduisent à de bonnes conditions d’alimentation. Les conditions de vent déterminent les conditions océaniques, qui déterminent où se trouve la proie.”

L’une des clés du développement d’un modèle capable de faire des prévisions fiables est de comprendre le décalage entre les changements de la dynamique océanique et l’impact sur les conditions d’alimentation des baleines, a-t-elle déclaré. Une étape précédente pour créer ces modèles de prévision consistait à quantifier les temps de latence.

Les chercheurs sont maintenant en train de développer une application de bureau pour le modèle de prévision qui peut être facilement utilisée par les gestionnaires de conservation. L’application permettra aux gestionnaires d’exécuter le modèle et de produire une carte indiquant la probabilité de présence de baleines, en fonction de la date et d’autres paramètres qu’ils choisissent.

“Les prévisions sont très bonnes pour prédire où se trouvera un habitat approprié pour les baleines. Cela ne signifie pas nécessairement que vous y trouverez une baleine, car elles sont intrinsèquement peu abondantes – un bon habitat sera toujours inoccupé”, a déclaré Torres. “Mais c’est un outil super excitant qui peut permettre aux gestionnaires et à l’industrie de planifier à l’avance, permettant à la fois une protection efficace pour les baleines et une réduction du fardeau pour les autres utilisateurs de l’océan. C’est un concept qui peut être développé et appliqué dans d’autres régions également. ”


Modèles de distribution du rorqual bleu de Nouvelle-Zélande liés aux conditions océaniques et à la disponibilité des proies


Plus d’information:
Dawn R. Barlow et al, Planning ahead: Dynamic models forecast blue whale distribution with applications for spatial management, Journal d’écologie appliquée (2021). DOI : 10.1111/1365-2664.13992

Fourni par l’Université d’État de l’Oregon

Citation: Un nouvel outil de prévision permet une conservation proactive des rorquals bleus de Nouvelle-Zélande (2021, 15 septembre) récupéré le 15 septembre 2021 sur https://phys.org/news/2021-09-tool-enables-proactive-zealand-blue.html

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