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L’incendie d’un câble sous-marin électrique Royaume-Uni-France déclenche une nouvelle flambée des prix

Mises à jour énergétiques au Royaume-Uni

Un grand incendie sur le principal câble sous-marin électrique britannique réduira les importations en provenance de France jusqu’à la fin du mois de mars de l’année prochaine, a averti National Grid, suscitant des craintes quant à l’approvisionnement serré à un moment où les prix de l’électricité ont déjà atteint des niveaux record.

La société énergétique FTSE 100 a dit mercredi matin qu’un incendie avait éclaté à Sellindge près d’Ashford dans le Kent, où des câbles souterrains faisant partie de l’interconnexion IFA1 sont reliés à une station de conversion. Les services d’urgence ont été présents presque toute la journée.

Les prix du gaz naturel au Royaume-Uni, qui avaient atteint une série de records ces dernières semaines, ont grimpé de plus de 18% aux nouvelles, les commerçants calculant que les centrales électriques au gaz devraient fonctionner plus fort dans les semaines à venir – et potentiellement les mois — pour compenser la perte des importations.

À 1,89 £ par thermie, les prix du gaz sont plus du double du niveau auquel ils se négociaient il y a à peine deux mois et plus de cinq fois le niveau de septembre dernier.

L’interconnexion IFA1 est utilisée pour importer de l’électricité de France, produite en grande partie par l’énergie nucléaire, pour équilibrer le réseau britannique, depuis son ouverture en 1986. Elle ne fonctionnait qu’à la moitié de sa capacité au moment de l’incendie en raison de travaux de maintenance planifiés.

Ces travaux se termineront le 25 septembre, mais National Grid a averti que seule 1 GW de capacité serait disponible jusqu’au 27 mars de l’année prochaine en raison des dommages causés par le feu.

“Notre enquête est en cours et nous mettrons à jour le marché avec tous les changements nécessaires”, a déclaré National Grid. Aucune cause de l’incendie n’a encore été déterminée, a déclaré une porte-parole de l’entreprise.

Une deuxième interconnexion de 1 GW entre la Grande-Bretagne et la France connue sous le nom d’IFA2 n’est pas affectée.

National Grid ESO, la partie du service public chargée d’équilibrer le système électrique britannique, a déclaré qu’en dépit de l’incendie, il s’attendait à des marges “suffisantes” entre l’offre et la demande pendant les heures de pointe mercredi soir.

Mais les analystes ont exprimé des inquiétudes quant à l’impact sur les approvisionnements dans les mois à venir. Avant même l’incendie, National Grid ESO avait prévenu qu’il y aurait des “périodes serrées pendant l’hiver”, en particulier dans les “mois intermédiaires” comme septembre, lorsque de nombreuses centrales effectuent des travaux de maintenance.

Glenn Rickson, responsable de l’analyse de l’énergie européenne chez S&P Global Platts Analytics, a déclaré que la perturbation « ne pouvait pas survenir à un pire moment pour le Royaume-Uni ».

Le Royaume-Uni a enregistré des prix de l’électricité record ces dernières semaines, car les prix élevés du gaz se sont répercutés sur le marché de l’électricité, tandis que des conditions météorologiques défavorables ont réduit la production d’énergie éolienne. Cela a conduit à la mise en service de certaines centrales au charbon avant les heures de pointe.

Rajiv Gogna, partenaire de LCP Energy Analytics, a déclaré « malheureusement, nous allons voir des prix plus élevés et plus volatils qui se répercuteront sur les consommateurs ».

Phil Hewitt, directeur du cabinet de conseil EnAppSys, a déclaré qu’avec des marges serrées déjà prévues pour l’hiver, la capacité réduite sur IFA1 place le marché britannique “dans une position risquée”.

Le service d’incendie et de sauvetage de Kent a déclaré mercredi matin que plus de 10 camions de pompiers avaient initialement été appelés après que l’incendie se soit déclaré dans la nuit. En milieu d’après-midi, quatre camions de pompiers, deux véhicules de hauteur et l’unité technique de secours étaient toujours présents, a-t-il précisé.

Les interconnexions – câbles sous-marins par lesquels la Grande-Bretagne importe et exporte de l’électricité avec des pays comme la Belgique, la France, le Danemark, l’Irlande et les Pays-Bas – ont joué un rôle croissant pour aider à équilibrer le système électrique ces dernières années alors que le pays s’est éloigné de la production de combustibles fossiles à des sources plus dépendantes des conditions météorologiques telles que l’éolien offshore.

La Grande-Bretagne dispose actuellement de six interconnexions opérationnelles d’une capacité de 6 GW. Un septième, qui relie la Grande-Bretagne à la Norvège, a été mis en service pour des tests en juin.

Le gouvernement britannique a déclaré dans un livre blanc en décembre que la Grande-Bretagne aurait besoin d’au moins 18 GW de capacité d’interconnexion d’ici 2030.

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