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Les Corées rivales testent des missiles à quelques heures d’intervalle, ce qui fait monter les tensions

La sœur du dirigeant nord-coréen Kim Jong-un a critiqué mercredi le président sud-coréen et menacé de “destruction complète” des relations bilatérales après que les deux pays ont testé des missiles balistiques à quelques heures d’intervalle.

Les lancements d’essais ont souligné un retour des tensions entre les rivaux à un moment où les pourparlers visant à dépouiller la Corée du Nord de son programme nucléaire sont au point mort.

La sœur de Kim, Kim Yo-jong, a critiqué le président sud-coréen Moon Jae-in pour les commentaires qu’il a faits en observant les essais de missiles de son pays, y compris le premier d’un missile balistique lancé par un sous-marin. Moon a déclaré que les capacités croissantes de missiles de la Corée du Sud serviraient de “dissuasion sûre” contre les provocations nord-coréennes.

Les tests ont eu lieu quelques heures après que les militaires sud-coréens et japonais ont déclaré que la Corée du Nord avait tiré deux missiles balistiques en mer au large de sa côte est.

Motivation d’autodéfense citée

Dans une déclaration diffusée par les médias d’État, Kim Yo-jong a réprimandé Moon pour avoir qualifié les démonstrations d’armes nord-coréennes de provocation et a mis en garde contre une “destruction complète” des relations bilatérales s’il continuait avec ce qu’elle a décrit comme une calomnie contre la Corée du Nord.

Elle a déclaré que la Corée du Nord développe ses capacités militaires d’autodéfense sans cibler un pays spécifique, et que la Corée du Sud augmente également ses capacités militaires. La Corée du Nord a souvent accusé le Sud d’hypocrisie pour avoir introduit des armes modernes tout en appelant à des pourparlers sur l’apaisement des tensions entre les pays divisés.

« Si le président se joint à la calomnie et à la dénigrement [against us], cela sera suivi de contre-actions, et les relations Nord-Sud seront poussées vers une destruction complète”, a-t-elle déclaré. “Nous ne voulons pas de cela.”

Les militaires sud-coréen et japonais ont déclaré que les deux missiles balistiques à courte portée tirés par la Corée du Nord ont parcouru 800 kilomètres avant d’atterrir dans la mer à l’intérieur de la zone économique exclusive du Japon – une évolution inquiétante même s’ils n’ont pas atteint les eaux territoriales japonaises. La dernière fois qu’un missile nord-coréen a atterri dans cette zone, c’était en octobre 2019.

La Corée du Nord veut faire pression sur les États-Unis, selon des experts

Les lancements ont eu lieu deux jours après que la Corée du Nord a déclaré avoir tiré un missile de croisière nouvellement développé, son premier test de missile connu en six mois.

Les experts disent que la Corée du Nord renforce ses systèmes d’armes pour faire pression sur les États-Unis dans l’espoir d’obtenir un allègement des sanctions économiques visant à forcer le Nord à abandonner son arsenal nucléaire. Les pourparlers menés par les États-Unis sur la question sont au point mort depuis plus de deux ans.

“La Corée du Nord essaie de faire passer le message que les choses ne se passeront pas comme le souhaite Washington, si elle n’accepte pas les demandes du Nord”, a déclaré Moon Seong Mook, analyste au Korea Research Institute for National Strategy, basé à Séoul.

Il a déclaré que la Corée du Nord pourrait penser qu’elle a maintenant la possibilité d’obtenir des concessions de l’administration du président américain Joe Biden alors qu’elle est mêlée à un débat intérieur à la suite du retrait chaotique d’Afghanistan.

Réaction du Japon, des États-Unis

Les observateurs disent que le gouvernement de Moon, qui poursuit activement la réconciliation avec la Corée du Nord, a peut-être pris des mesures pour paraître plus dur en réponse aux critiques selon lesquelles il est trop doux envers le Nord.

Cette image, fournie par le ministère sud-coréen de la Défense, montre un missile balistique en cours de tir d’essai depuis un sous-marin dans un endroit non divulgué dans les eaux sud-coréennes mercredi. (Ministère de la Défense de Corée du Sud/The Associated Press)

Les nations rivales sont toujours techniquement en état de guerre depuis la guerre de Corée de 1950-53, qui a opposé le Nord et l’allié de la Chine au Sud et aux forces de l’ONU dirigées par les États-Unis, s’est terminée par un armistice, et non par un traité de paix.

Le Premier ministre japonais Yoshihide Suga a déclaré que les lancements « menacent la paix et la sécurité du Japon et de la région et sont absolument scandaleux ».

Violation des résolutions du Conseil de sécurité

Les lancements nord-coréens représentent une violation des résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU qui interdisent à la Corée du Nord de s’engager dans des activités de missiles balistiques. Mais le conseil n’impose généralement pas de nouvelles sanctions lorsque le Nord lance des missiles à courte portée, comme ceux testés mercredi.

Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, à gauche, était à Séoul mercredi pour des réunions avec le président sud-coréen Moon Jae-in, à droite, et d’autres hauts responsables afin de discuter des négociations nucléaires bloquées avec le Nord. (Choi Jae-ku/Yonhap/The Associated Press)

Les lancements de tests de mercredi ont eu lieu alors que le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi était à Séoul pour des réunions avec Moon et d’autres hauts responsables afin de discuter de la Corée du Nord et d’autres questions.

Il est inhabituel que la Corée du Nord fasse des lancements provocateurs lorsque la Chine, son dernier grand allié et son plus grand fournisseur d’aide, est engagée dans un événement diplomatique majeur. Mais certains experts disent que la Corée du Nord a peut-être utilisé le moment choisi pour attirer davantage l’attention.

Kim Dong-yub, professeur à l’Université des études nord-coréennes de Séoul, a déclaré que les tests de mercredi semblaient être une version améliorée d’un missile à courte portée testé par la Corée du Nord en mars. Il a déclaré que l’arme est probablement calquée sur les missiles russes Iskander, qui sont conçus pour voler à des altitudes relativement basses, ce qui les rend plus difficiles à intercepter avec des systèmes de défense antimissile.

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