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L’équipage entièrement civil de SpaceX ne ressent qu’un «bon genre» de nervosité avant le lancement

Les quatre futurs astronautes citoyens prêts à piloter une fusée SpaceX autour du monde alors que le premier équipage entièrement civil lancé en orbite a déclaré mardi qu’ils étaient impatients de décoller à la veille de leur vol, ne ressentant que “le bon genre” de frousse.

Ce 1er juillet 2021, une image reproduite avec l'aimable autorisation d'Inspiration4 montre l'équipe d'Inspiration4 (dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche) Hayley Arceneaux, Sian Proctor, Chris Sembroski et Jared Isaacman, posant pour une photo à Huntsville, en Alabama.

Dans le sens horaire à partir du haut à gauche : Hayley Arceneaux, Sian Proctor, Chris Sembroski et Jared Isaacman, posant pour une photo à Huntsville, Alabama.
Photo: AFP

Le vaisseau spatial entièrement automatisé Crew Dragon de SpaceX orbitera autour de la Terre lors d’un voyage de trois jours, surnommé la mission Inspiration4, avec à son bord un entrepreneur, un survivant du cancer infantile et deux gagnants du concours.

“Je craignais simplement que ce moment ne vienne jamais dans ma vie. Allons-y, faisons-le”, a déclaré Sian Proctor, 51 ans, professeur de géosciences, artiste et passionné d’espace depuis toujours, qui était auparavant finaliste en 2009 du programme des candidats astronautes de la NASA. elle a été coupée.

Proctor a également révélé qu’elle et ses compagnons de vol avaient reçu un appel téléphonique de l’un de ses héros personnels, l’ancienne première dame Michelle Obama, leur souhaitant bonne chance, un honneur qui, selon elle, ” resterait avec moi le reste de ma vie “.

Le vaisseau spatial doit décoller du Kennedy Space Center en Floride à 20 h 02, heure locale, mercredi soir, soit vers 8 h, heure de la Nouvelle-Zélande.

Une fois lancé, il s’élèvera à une altitude de 575 kilomètres, juste au-dessus de l’emplacement actuel du télescope spatial Hubble.

Le bienfaiteur du vol a déclaré que la mission “représente une nouvelle ère pour les vols et l’exploration spatiaux habités”.

Les membres d’équipage ont professé la plus grande confiance en SpaceX, la société privée de fusées californienne fondée par l’entrepreneur milliardaire Elon Musk.

Financé par un millionnaire

Le vol a un bienfaiteur privé – Jared Isaacman, 38 ans, un entrepreneur américain qui a lancé la société de traitement des paiements Shift4 Payments à l’âge de 16 ans.

Isaacman est lui-même pilote et il a également fondé le centre de formation d’avions tactiques Draken International.

(FILES) Dans cette photo d'archive prise le 2 février 2021, le commandant de la mission Inspiration4, Jared Isaacman, fondateur et PDG de Shift4 Payments, représente un portrait devant le premier étage récupéré d'une fusée Falcon 9 à Space Exploration Technologies Corp.

Jared Isaacman
Photo: AFP

Il pense que l’espace devrait être plus accessible et théorise qu’investir dans l’espace maintenant le rendra plus abordable à l’avenir.

“Parce que c’est si cher, l’espace a été le domaine exclusif des superpuissances mondiales et de l’élite qu’elles sélectionnent”, a-t-il déclaré.

“Ça ne devrait pas rester comme ça.”

Le coût exact du vol n’a pas été divulgué, mais un siège sur le vaisseau spatial Crew Dragon aurait coûté environ 75 millions de dollars.

Séparément, le vol sert également de collecte de fonds pour le St Jude Children’s Research Hospital dans le Tennessee.

Isaacman occupe l’un des quatre sièges et a offert le deuxième siège à une femme qui travaille à l’hôpital St Jude en tant qu’assistante médicale.

Survivant du cancer parmi les astronautes

Hayley Arceneaux, 29 ans, devrait devenir la plus jeune Américaine à avoir volé dans l’espace, mais elle deviendra également la première personne à porter une prothèse dans l’espace.

Elle a survécu à un diagnostic de cancer des os à l’âge de 10 ans et une grande partie de l’os de sa cuisse gauche a été remplacée par une tige en titane.

Elle porte maintenant une prothèse et, à ce titre, son siège capsule SpaceX a été ajusté pour s’adapter à son genou. Elle est ravie de la mission.

“Toute la nervosité est du bon genre”, a-t-elle déclaré. « J’attends juste demain pour arriver ici.

Les deux autres sièges du vol sont allés aux gagnants du concours – Proctor, 51 ans, qui a battu 200 autres participants dans un concours Shift4 Payments, et l’ingénieur de données Chris Sembroski, 42 ans, un ancien lanceur de missiles de l’Air Force.

Dans quoi volent-ils ?

L’équipage d’Inspiration4 sera dans le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX, qui se détachera de la fusée Falcon 9 – une fusée réutilisable fabriquée par SpaceX.

Assis à 8,1 mètres de haut et 4 mètres de diamètre, le Crew Dragon a deux fenêtres et un dôme de verre nouvellement installé au sommet de la capsule.

L’intimité est au minimum – il n’y a pas de compartiments de couchage ou de postes de travail, et un rideau couvre les toilettes.

Une fois dans les airs, l’équipage d’Inspiration4 prélèvera des échantillons de sang et mènera d’autres recherches médicales.

Au menu, des pizzas froides et des plats d’astronaute standard – pensez aux aliments préemballés et lyophilisés.

Bien que la NASA ne soit pas du tout impliquée dans le premier vol privé de SpaceX, la mission partira d’une rampe de lancement utilisée par les équipages de la NASA.

Il atterrira également dans l’océan Atlantique près des côtes de Floride, comme ses prédécesseurs.

ABC/Reuters

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