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Le chien de garde américain inflige une amende à KPMG Australie pour tricherie « généralisée » aux tests de formation en ligne | Entreprise

KPMG Australie s’est vu infliger une amende de 450 000 $ US (615 000 $ AU) par l’organisme américain de surveillance des audits pour tricherie « généralisée » sur les tests de formation en ligne conçus pour améliorer les exigences de sécurité professionnelle et garantir que les partenaires et le personnel agissent avec intégrité.

Le Public Company Accounting Oversight Board a découvert que plus de 1 100 employés, dont 250 auditeurs, étaient impliqués dans un « partage de réponses inappropriées » d’au moins 2016 jusqu’au début de 2020.

Dans une décision publiée du jour au lendemain, l’organisme de surveillance de l’audit a constaté que le cabinet de services professionnels n’avait pas établi de « politiques et procédures appropriées » pour administrer ses tests de formation obligatoires qui couvraient des sujets tels que l’indépendance professionnelle, l’audit et la comptabilité.

Un partage inapproprié des réponses aux tests de formation s’est produit à « tous les niveaux » du cabinet et était « généralisé » au sein de la pratique d’audit du cabinet, avec au moins 277 membres du personnel engagés pour fournir ou recevoir des réponses.

Deux associés ont quitté le cabinet à la suite de l’enquête, et 46 personnes ont vu leur salaire amarré, dont 16 associés. Au total, 1 131 – environ 12 % du personnel – ont fait l’objet de mesures disciplinaires de la part de KPMG Australia, telles que des « avertissements verbaux ou écrits ».

Le PDG de KPMG Australie, Andrew Yates, a déclaré que si la société “a agi rapidement pour prendre les devants” avec sa réponse, elle devait également être responsable des actions passées.

«Il est important aujourd’hui de boucler la boucle, d’être transparent et de renforcer auprès de nos partenaires et de nos populations que ce comportement est totalement inacceptable. Cela représentait non seulement une violation de notre code de conduite, mais ne correspond clairement pas à nos valeurs », a-t-il déclaré.

«Je suis déçu parce que la conduite se reflète sur nous tous. Tout le monde dans notre cabinet sait maintenant parfaitement qu’il existe des attentes non négociables de comportement alignées sur nos valeurs. Nos partenaires et nos collaborateurs comprennent qu’un comportement contraire à l’éthique n’a pas sa place dans la culture fondée sur les valeurs de KPMG.

« Le comportement a frappé au cœur de notre culture et c’est pourquoi il était crucial que nous agissions rapidement et de manière décisive. C’est aussi pourquoi nous devons tirer les leçons de cette expérience. Nous pensons que le PCAOB a reconnu à quel point nous avons traité ce problème avec sérieux dès le premier jour et avons pu voir que nous avions intensifié et pris en charge notre réponse. »

Dans un communiqué publié mercredi, KPMG Australia a déclaré avoir ouvert une enquête examinant une éventuelle faute professionnelle du personnel en ce qui concerne la formation et les tests internes en février de l’année dernière.

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Le partage inapproprié des réponses a été signalé dans des communications à l’échelle de l’entreprise aux partenaires et au personnel le même mois, et a été signalé aux autorités de réglementation avant qu’une enquête du PCAOB ne soit lancée et qu’un plan de remédiation ne soit mis en œuvre.

Les partenaires et les employés devaient passer un nouveau test de formation à l’indépendance le mois suivant. KPMG Australie a également introduit des normes de surveillance améliorées et publié une formation interne sur l’intégrité.

Le même mois, l’Australian Financial Review a rapporté que tous les 600 associés de la société et plus de 5 900 employés en contact direct avec les clients ont été contraints de repasser un examen d’indépendance interne à la suite de plaintes de dénonciateurs.

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Photographie : Tim Robberts/Stone RF

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KPMG Australie devra prendre d’autres mesures correctives par le PCAOB, qui a imposé des sanctions à l’entreprise.

En rendant sa décision contre KPMG Australia, le PCAOB a reconnu la « coopération extraordinaire » de l’entreprise pendant l’enquête et l’auto-déclaration de l’affaire dans les 15 jours.

« À l’avenir, nous mettrons davantage l’accent sur la création, la mesure et la gestion de notre culture – en intégrant les attentes comportementales dans les tableaux de bord pour favoriser la responsabilisation », a déclaré Yates.

« Avoir une conversation sur la performance basée sur les valeurs sera un élément important du développement de nos employés et de l’identification du potentiel pour les rôles de leadership. »

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