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Dáil entend affirmer que Simon Harris était un membre du Cabinet qui a divulgué la nomination proposée de Katherine Zappone

Sinn Féin TD Matt Carthy a affirmé dans le Dáil que c’était le ministre de l’Enseignement supérieur et supérieur Simon Harris qui était le membre du Cabinet qui avait divulgué la proposition de nomination de l’ancienne ministre Katherine Zappone en tant qu’envoyée spéciale auprès de l’ONU.

La nomination, qui a suscité une controverse conduisant Mme Zappone à ne pas assumer ses fonctions, a conduit à une motion de défiance envers le ministre des Affaires étrangères Simon Coveney.

M. Carthy a affirmé que “plutôt que de s’occuper de la débâcle, le Fine Gael menait une opération d’infiltration pour exposer que Simon Harris avait divulgué la nomination de la réunion du Cabinet parce que c’est ainsi que les affaires se font. Les nominations dans les organismes publics jusqu’à la Cour suprême ne sont pas décidées par ce que vous savez, mais par qui vous connaissez ».

Il s’exprimait lors du débat du Dáil sur la motion de censure du Sinn Féin à l’encontre de M. Coveney mercredi soir.

Le Taoiseach Micheál Martin a déclaré que la création du rôle d’envoyé spécial auprès de l’ONU et la tentative de nomination avaient été traitées avec négligence, mais qu’il serait tout à fait disproportionné de révoquer un ministre sur la base de ce qui est impliqué dans cette affaire.

Il exprimait sa confiance en M. Coveney pour contrer la motion de défiance du Sinn Féin envers le ministre concernant sa gestion de l’échec de la nomination de Mme Zappone à ce poste.

Ministre des Affaires étrangères Simon Coveney.  Photographie : Dara Mac Donail

Ministre des Affaires étrangères Simon Coveney. Photographie : Dara Mac Donail

Le débat a commencé quelques minutes après que Fianna Fáil TD Marc MacSharry a démissionné du parti parlementaire et a déclaré qu’il voterait contre M. Coveney.

Fianna Fail TD Barry Cowen a toutefois confirmé au Dáil qu’il voterait la confiance en M. Coveney.

Critique persistant du Taoiseach, l’ancien ministre a déclaré que « le fiasco de la nomination des émissaires représentait un échec du leadership et de la responsabilité collective au sein de la Coalition ». Il a déclaré qu’il n’y avait aucune demande pour un tel envoyé et qu’il était facile pour le public de percevoir qu’il s’agissait « d’un groupe d’initiés qui s’occupaient des leurs ».

Il a déclaré qu’« il n’y a pas une confiance absolue et unanime » dans le ministre au sein du Fianna Fáil, dans la manière dont il a traité la question. Tout l’épisode désolé pourrait bien représenter le moment de la dernière chance pour toutes les personnes concernées. »

Mais il a déclaré que ne pas voter pour le gouvernement réduirait sérieusement notre capacité à servir au mieux nos électeurs “dans la mise en œuvre du programme pour le gouvernement”.

Le Taoiseach a déclaré au Dáil que la motion de censure n’avait rien à voir avec la recherche de la protection de l’État ou de l’affirmation de la primauté du droit.

“Nous débattons de cette motion parce qu’un parti a décidé que c’était un moyen pratique de faire de la publicité et de produire des effets sonores populistes.”

Il a déclaré que le rôle d’envoyé spécial avait été “créé avec négligence et mal géré” mais M. Coveney s’était excusé personnellement et “j’ai reçu des excuses publiques et privées, et plus important encore, des procédures ont été mises en place pour garantir que cela ne se reproduise plus jamais.

« On nous a demandé d’accepter que la non-nomination de Katherine Zappone à un poste temporaire et à temps partiel constitue un abus de fonction flagrant. Ce n’est manifestement pas le cas ».

Il a déclaré que le Sinn Féin exigeait une norme de responsabilité qui va bien au-delà de tout ce qu’il avait jamais montré.

Dans une attaque virulente contre le Sinn Féin, M. Martin a déclaré que certains des commentaires de la chef du parti Mary Lou McDonald étaient « à couper le souffle dans leur cynisme. Ils ont été contraints de présenter la motion parce qu’ils n’étaient « pas prêts à détourner le regard ».

Mais il a déclaré que regarder de l’autre côté avait été la réponse déterminante du Sinn Féin dans de nombreux autres problèmes sinistres et il a souligné des cas où le parti a nommé ses propres membres à des postes en poste.

Le chef du Parti vert, Eamon Ryan, a déclaré que le travail de M. Coveney sur le Brexit montrait « à quel point il était un ministre des Affaires étrangères compétent ».

Il a dit qu’ils avaient besoin de ministres qui prendront des initiatives et repousseront parfois les limites de ce qui peut être fait et c’était typique en termes de Mme Zappone assumant un rôle essentiel d’envoyée pour les droits des LGBT.

L'ancienne ministre Katherine Zappone.  Photographie : Nick Bradshaw

L’ancienne ministre Katherine Zappone. Photographie : Nick Bradshaw

Il a également déclaré qu’il voulait parler “de sa bonne réputation et de sa bonne réputation” et que son rôle et son expérience au sein du gouvernement “en font une très bonne personne et bien qualifiée” pour être envoyée spéciale pour les droits des LGBT. M. Ryan a déclaré qu’il y avait des problèmes avec ce processus et “nous devons le signaler”.

Mais la dirigeante du Sinn Féin, Mary Lou McDonald, a déclaré “nous sommes ici parce que le Taoiseach refuse de faire son travail” pour demander des comptes à M. Coveney. M. Coveney a cherché à trouver un emploi pour un ami et ancien collègue et «quand il a été pris en flagrant délit, il s’est mis à brouiller les pistes. Il détruisit les registres qu’il était obligé de tenir et donna deux fois une histoire de coq et de taureau à un comité de cet Oireachtas ».

Elle a déclaré qu’il s’agissait d’un abus de pouvoir à tous égards et que « le Sinn Féin n’avait d’autre choix que de présenter une motion de censure ». Elle a affirmé que le gouvernement s’était donné beaucoup de mal pour “jeter ce fiasco comme un non-problème” et voulait que les gens “balayent tout cela sous le tapis”. C’était « la preuve positive que le Fianna Fail et le Fine Gael détiennent le pouvoir depuis bien trop longtemps et le copinage que vous défendez si haut et fort est précisément la marque de la culture qui a dilapidé les espoirs des générations ».

Plus à venir …

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