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Covid-19 : Cinquante yachts vont naviguer de Fidji à Northland, faisant craindre pour la santé

On craint que l’épidémie de Delta qui dévaste les Fidji ne fasse du stop jusqu’à Northland, avec une cinquantaine de yachts qui devraient bientôt naviguer dans la baie des îles pour éviter la saison cyclonique du Pacifique.

L’Opua de Northland est le port d’arrivée désigné pour toutes les petites embarcations en Nouvelle-Zélande depuis 2020, lorsque les contrôles aux frontières de Covid-19 ont restreint les personnes pouvant entrer dans le pays.

Les règles permettent aux Néo-Zélandais d’entrer, bien que les navires battant pavillon étranger avec des non-ressortissants à bord puissent demander une exemption du ministère de la Santé s’ils dépensent plus de 50 000 $ pour un carénage.

Opua dans la baie des îles de Northland est une destination populaire pour les plaisanciers et actuellement le port d'arrivée désigné pour les bateaux de moins de 30 m naviguant vers la Nouvelle-Zélande.  (Photo d'archive)

Julie Simpson/Trucs

Opua dans la baie des îles de Northland est une destination populaire pour les plaisanciers et actuellement le port d’arrivée désigné pour les bateaux de moins de 30 m naviguant vers la Nouvelle-Zélande. (Photo d’archive)

Tous ceux qui naviguent vers Port Opua doivent s’isoler pendant 14 jours, y compris le temps passé en mer après avoir quitté la terre ferme. Ils doivent aussi se porter bien et retourner des tests Covid-19 négatifs.

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À ce jour, aucun cas actif n’est arrivé à Opua.

Les gens font la queue pour se faire vacciner contre le Covid-19 aux Fidji, où une épidémie de Delta a fait 537 décès.  (Photo d'archive)

Gouvernement fidjien/Fourni

Les gens font la queue pour se faire vacciner contre le Covid-19 aux Fidji, où une épidémie de Delta a fait 537 décès. (Photo d’archive)

Mais l’ancien député de Tai Tokerau et chef du contrôle des frontières de Tai Tokerau, Hone Harawira, a déclaré que le fait d’avoir l’installation à Opua était trop dangereux, compte tenu de l’épidémie de la variante Delta du coronavirus aux Fidji.

“Les Fidji sont au centre du delta, et pas seulement au centre du delta, mais au centre de la mort”, a déclaré Harawira.

Depuis avril, le pays a signalé 49 000 cas de coronavirus et 537 décès, dont un bébé et de jeunes enfants.

Malgré des protocoles stricts pour se protéger contre Covid-19, Harawira a déclaré qu’il n’avait aucune foi qu’ils travailleraient contre la souche virulente Delta lorsque les yachts accostent à Opua.

Le port était trop risqué pour le Northland, où la santé était mauvaise, et les yachts devraient arriver à Auckland, qui comptait plus d’hôpitaux, a-t-il déclaré.

« S’ils veulent entrer dans une zone de quarantaine, allez à b… Auckland – c’est l’endroit qui a toutes les ressources, toutes les installations, toutes les protections, tous les médecins et tous les ventilateurs.

“Si cela prend la forme d’une poire dans le Northland, nous n’avons rien”, a déclaré Harawira.

Hone Harawira, au centre, photographiée avec deux volontaires à un poste de contrôle des frontières de Tai Tokerau, pense que les yachts qui arrivent à Port Opua présentent trop de risques pour Northland.  (Photo d'archive)

FOURNI

Hone Harawira, au centre, photographiée avec deux volontaires à un poste de contrôle des frontières de Tai Tokerau, pense que les yachts qui arrivent à Port Opua présentent trop de risques pour Northland. (Photo d’archive)

“Inviter cela dans le nord n’est tout simplement pas une bonne idée.”

Chris Galbraith, directeur général de Far North Holdings qui gère Port Opua, a déclaré que les protocoles de santé étaient en cours de révision et seraient probablement améliorés pour se protéger contre Delta.

“Nous cherchons à nous assurer qu’il n’y a aucun risque qu’il s’échappe par la frontière de notre port”, a-t-il déclaré.

Une cinquantaine de yachts devaient arriver cette année du Pacifique Sud – principalement des Fidji et de la Nouvelle-Calédonie – et la plupart devraient arriver en novembre avant le début de la saison cyclonique, a-t-il déclaré.

Galbraith a déclaré que la plupart des marins étaient très soucieux de la protection de l’environnement, et de nombreuses personnes ont été exclues car elles devaient être suffisamment qualifiées et en assez bonne santé pour passer au moins huit jours en mer.

Lin Pardey et son partenaire David Haigh se sont rendus en Nouvelle-Zélande sur leur yacht de 40 pieds Sahula en octobre 2020. (Photo d'archive)

Lin Pardey/Fourni

Lin Pardey et son partenaire David Haigh se sont rendus en Nouvelle-Zélande sur leur yacht de 40 pieds Sahula en octobre 2020. (Photo d’archive)

Le directeur du groupe maritime des douanes, Robert Smith, a également déclaré que la frontière à Port Opua était gérée de manière sûre et efficace pour empêcher Covid-19 d’entrer en Nouvelle-Zélande.

Tous les voyageurs ont dû s’isoler pendant 14 jours, la période commençant après le départ du yacht de son dernier port international.

L’horloge a recommencé s’il y avait des arrêts en cours de route, a-t-il déclaré.

“Nous conseillons aux voyageurs de planifier leur voyage de manière à ce que la plus grande partie possible de la période d’isolement soit terminée en mer.”

Les marins qui mettent 12 jours ou plus pour naviguer vers la Nouvelle-Zélande peuvent être en mesure de terminer le temps d’isolement restant à bord de leur yacht à Opua, mais toute personne qui met moins de 12 jours pour arriver sera transférée dans une installation MIQ à Auckland.

Les voyageurs doivent également retourner un test Covid-19 négatif et être évalués par un professionnel de la santé avant de pouvoir descendre du bateau ou quitter le MIQ, a déclaré Smith.

Galbraith a déclaré que le nombre de yachts qui devraient arriver à Opua n’était qu’une fraction des 500 habituels qui venaient au port chaque année.

L’ensemble de l’industrie maritime du Northland en avait pris un énorme coup. Les marins internationaux valaient 54 millions de dollars par an à l’économie du Northland en temps normal, a-t-il déclaré.

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