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« Couleurs et jambes de l’arc-en-ciel pendant des jours » : des espèces de mouches australiennes nommées d’après la star du drag RuPaul | Nouvelles de l’Australie

Le premier insecte de Bryan Lessard nommé d’après une icône de la culture pop était la mouche Beyoncé – Scaptia beyonceae, en 2011.

À l’époque, l’entomologiste du CSIRO a fait sensation et a été « mal vu » par certains taxonomistes.

Une décennie plus tard, l’icône culturelle RuPaul est devenue la première drag queen à être inscrite à jamais en tant que mouche soldat, et est la 50e espèce à être nommée par Lessard.

La mouche RuPaul fait partie d’un nouveau genre australien nommé Opaluma (des mots latins pour opale et épine), car ils ressemblent à de «petits joyaux bourdonnant autour du sol de la forêt» et ont une épine distinctive cachée sous leur abdomen.

Lessard a déclaré que la pratique croissante consistant à nommer les insectes après les icônes de la culture pop avait aidé les espèces menacées à attirer l’attention en réponse aux menaces environnementales telles que le changement climatique.

“Il y a une nouvelle vague d’entomologistes qui utilisent la culture pop pour susciter l’intérêt pour notre science et ce que nous faisons, ce qui est vraiment excitant”, a déclaré Lessard.

« C’est un excellent moyen d’attirer l’attention sur l’importance des mouches, d’amener autant de personnes que possible à parler de ces espèces qui ont besoin d’aide, afin qu’elles puissent être protégées.

«Avec les efforts de récupération des feux de brousse, l’intérêt va normalement aux espèces mignonnes et câlines comme les koalas, mais beaucoup d’invertébrés n’ont aucune attention, et ce sont les travailleurs essentiels de notre écosystème… il est vraiment important que nous les étudiions. “

Lessard a dit de nommer la mouche soldat Opaluma Rupaul est venu comme une «décision évidente».

“Je regardais beaucoup RuPaul’s Drag Race en examinant l’espèce et je sais que cela mettrait au défi RuPaul sur la piste en lui servant des looks féroces”, a déclaré Lessard.

« Il a un costume aux couleurs arc-en-ciel métalliques brillantes et il a des jambes pendant des jours. Je pense qu’une fois que (Ru) verra la mouche, elle se rendra compte que c’est assez féroce et, espérons-le, appréciera le nom.

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Neuf des 13 nouvelles mouches soldats nommées par Lessard proviennent de zones gravement brûlées par les feux de brousse de 2019-2020. Deux espèces n’avaient été aperçues que dans le parc national de Lamington, dans le Queensland, qui a perdu 80% de sa couverture lors d’incendies.

« Désigner une espèce est la première étape pour les comprendre et les protéger, car sinon, elles sont invisibles pour la science », a déclaré Lessard.

«Nous avons probablement perdu des milliers d’espèces que nous ne connaissons même pas dans les feux de brousse parce qu’elles n’ont pas été documentées, alors qu’il est si important que nos espèces indigènes retiennent cette attention.

“C’est pourquoi je veux leur donner des noms fabuleux, pour que les gens soient enthousiasmés par eux.”

Une mouche RuPaul
Une mouche RuPaul. “Je veux leur donner des noms fabuleux, pour exciter les gens à leur sujet”, a déclaré Bryan Lessard du CSIRO. Photographie : CSIRO

D’autres espèces, nommées par le doctorant Yun Hsiao, comprennent trois coléoptères nommés d’après les personnages Pokémon Articuno, Zapdos et Moltres, et un nouveau charançon ennuyeux des cycas nommé d’après l’insectoïde fictif Digmon de la série télévisée animée japonaise.

L’insectoïde possède le pouvoir de forer et de manipuler la terre, tout comme le charançon peut creuser dans les troncs durs des cycadales.

“C’est un grand fan de Pokémon”, a déclaré Lessard. “Pokémon l’a inspiré à devenir entomologiste, et il a remarqué que trois coléoptères étaient vraiment difficiles à trouver dans les régions reculées d’Australie, un peu comme ces Pokémon légendaires vraiment rares.”

Lessard espérait que leur travail encouragerait les scientifiques citoyens et les écologistes à aider à surveiller la faune et les insectes, dans le cadre d’une campagne nationale pour que les scientifiques documentent et nomment chaque espèce australienne.

Il a déclaré que la documentation des espèces indigènes faciliterait l’identification des moustiques exotiques et empêcherait les incursions potentielles de nouvelles maladies.

“Nous avons pu identifier cette année un nouveau moustique exotique qui est un vecteur du virus de l’encéphalite japonaise et avons utilisé l’impression d’ADN pour le faire correspondre à une population du Timor-Leste”, a déclaré Lessard.

« Nous pensons qu’ils ont peut-être été poussés par le vent au-dessus de la mer ou ont fait du stop sur des navires de transport. Mais lorsqu’il a été détecté pour la première fois à Darwin, il a été confondu avec une espèce indigène.

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Photographie : Tim Robberts/Stone RF

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L’Australie abritait environ un demi-million d’espèces, dont 70% restaient à découvrir.

Au rythme actuel des découvertes taxonomiques, il faudrait plus de 100 ans pour documenter toutes les espèces inconnues d’Australie.

Lessard espérait que le processus serait accéléré dans les années à venir à mesure que la valeur perçue de la taxonomie augmenterait.

Un rapport de Deloitte publié en juin a révélé que l’avantage de documenter la biodiversité australienne vaudrait entre 3 et 29 milliards de dollars.

« Nous devons vraiment encourager la prochaine génération à nous aider à nommer, décrire et protéger notre biodiversité unique en Australie. »

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